Campo de Concentración vs Campo de Exterminio.

Ayer por la noche una lectora me preguntó cuál era la diferencia entre los dos tipos de campos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, en los cuales millones de inocentes fueron exterminados por el odio nazi. No es la primera vez que sucede y en general noto en los comentarios en las redes sociales mucha confusión sobre lo que ocurría en cada tipo de campo y, dado que no es un tema muy complejo pero sí muy importante, decidí posponer lo que tenía preparado para hoy y escribir unas líneas al respecto.

Prisioneros en un campo de concentración.

Prisioneros en un campo de concentración.

Desde 1933 en que el primer campo de concentración fue abierto en un suburbio de Munich, Dachau, hasta que el último fue liberado en 1945, se calcula que más de diez millones de personas murieron en alguna de estas enormes prisiones. Así mismo, y a pesar de que normalmente se habla de una veintena de campos de exterminio entre los que destacaron Auschwitz, Belzec, Treblinka y Sobibor, más de 20.000 campos en sus diferentes modalidades han sido contabilizados, muchos de ellos sub-campos de las instalaciones principales. En realidad, aparte de los campos de concentración y de los de exterminio, existieron también aquellos en los que se obligaba a trabajar a los prisioneros en diversas industrias, incluidas pero no limitadas a las militares, y los que sólo servían de “tránsito” mientras a sus víctimas se les asignaba a otro campo, pero fueron los dos primeros en los que se contabilizó la mayor parte de las víctimas.

Konzentrtionslager.

El primer campo de concentración de Alemania, como mencioné anteriormente, se abrió en el pueblo de Dachau recién llegados los nazis al poder. En un principio, no era más que una gran explanada vallada en las instalaciones abandonadas de una antigua fábrica de municiones, en la que los primeros prisioneros fueron políticos opositores al régimen. Socialistas, comunistas, conservadores o clérigos, especialmente católicos, cualquiera valía si se atrevía a levantar la mano contra el incipiente totalitarismo. Con el tiempo el campo se adaptó para acoger trabajadores forzosos, judíos y Puerta en Dachaueventualmente prisioneros de los países conquistados, para lo cual se abrieron decenas de sub-campos en la zona. A pesar de la brutalidad con la que los guardias trataban a los prisioneros, Dachau no es considerado un campo de exterminio, pues la matanza no se llevó a cabo sistemáticamente por medio de métodos industriales como se hizo en otros sitios. Aún así, de los más de 200.000 hombres y mujeres que pasaron por Dachau, aproximadamente 31.000 murieron, la mayoría por hambre y enfermedades, pero cabe destacar la última barbarie de los guardias que, tres días antes del final de la guerra, encerraron a 4.000 prisioneros en un almacén  y le prendieron fuego. En 1933 también nació el campo de Oranienburg, cercano a Berlín, igualmente para alojar a prisioneros políticos y más en los años posteriores, como Bergen-Belsen, Sachsenhausen, Buchenwald y Ravensbrück.. En total, más de 400 de este tipo de cárceles se establecieron sólo en Alemania durante los 12 años de dictadura nacional socialista.

Mapa de campos de concentración y exterminio.

Mapa de campos de concentración y exterminio.

Vernichtungslager.

Algo diferente ocurrió en los campos de exterminio, verdaderas fábricas de la muerte sin precedente en la de por si violenta historia del mundo. Hasta que fueron liberados por los aliados en 1945,  más de tres millones de judíos habían sido asesinados en los seis campos principales, a los que hay que añadir decenas de miles de prisioneros de guerra, en su mayoría soviéticos. La diferencia entre estos campos y los de concentración, es que fueron abiertos con la expresa misión de acabar con el “problema judío”, esto es, la destrucción sistemática de vidas humanas por métodos industriales, con excepción de Auschwitz, que originalmente fue establecido como campo de trabajo pero pronto se fundaron sub-campos donde el asesinato en masa era su única actividad.

Campo Función Localización Establecido Evacuado Liberado
Auschwitz Concentración/ Oswiecim, Polonia (cerca Cracovia) Mayo 26, 1940 Ene. 18, 1945 Ene. 27, 1945
Exterminio por los soviéticos
Belzec Exterminio Belzec, Polonia Marzo 17, 1942 Liquidado por los Nazis
December 1942
Bergen-Belsen Detención; cerca Hanover, Alemania abr-43 Abril 15, 1945 por los británicos
Concentración (después de 3/44)
Buchenwald Concentración Buchenwald, Alemania (cerca Weimar) Julio 16, 1937 Abril 6, 1945 Abril 11, 1945
Auto-liberado; Abril 11, 1945
por los americanos
Chelmno Exterminio Chelmno, Polonia Dic. 7, 1941; Closed Marzo 1943 (pero reabierto);
Junio 23, 1944 Liquidado por los Nazis
jul-44
Dachau Concentración Dachau, Alemania (cerca Munich) Marzo 22, 1933 Abril 26, 1945 Abril 29, 1945
por los americanos
Dora/Mittelbau Sub-campo de Buchenwald; cerca Nordhausen, Alemania Ago. 27, 1943 Abril 1, 1945 Abril 9, 1945 por los americanos
Concentración (después de 10/44)
Drancy Reunión/ Drancy, Francia (suburbio de Paris) ago-41 Ago. 17, 1944
Detención por fuerzas aliadas
Flossenbürg Concentración Flossenbürg, Alemania (cerca Nuremberg) Mayo 3, 1938 Abril 20, 1945 Abril 23, 1945 por los americanos
Gross-Rosen Sub-campo de Sachsenhausen; cerca Wroclaw, Polonia ago-40 Feb. 13, 1945 Mayo 8, 1945 por los soviéticos
Concentración (después de 5/41)
Janowska Concentración/ L’viv, Ukraine Sept. 1941 Liquidados por los Nazis
Exterminio November 1943
Kaiserwald/ Concentración (después de 3/43) Meza-Park, Latvia (cerca Riga) 1942 jul-44
Riga
Koldichevo Concentración Baranovichi, Belarus Verano 1942
Majdanek Concentración/ Lublin, Polonia Feb. 16, 1943 jul-44 Julio 22, 1944
Exterminio por los soviéticos
Mauthausen Concentración Mauthausen, Austria (cerca Linz) Ago. 8, 1938 Mayo 5, 1945
por los americanos
Natzweiler/ Concentración Natzweiler, Francia (cerca Strasbourg) Mayo 1, 1941 Sept. 1944
Struthof
Neuengamme Sub-campo de Sachsenhausen; Hamburgo, Alemania Dic. 13, 1938 Abril 29, 1945 may-45
Concentración (después de 6/40) by British
Plaszow Concentración (después de 1/44) Cracovia, Polonia Oct. 1942 Summer 1944 Ene. 15, 1945 por los soviéticos
Ravensbrück Concentración cerca Berlin, Alemania Mayo 15, 1939 Abril 23, 1945 Abril 30, 1945
por los soviéticos
Sachsenhausen Concentración Berlin, Alemania jul-36 mar-45 Abril 27, 1945
por los soviéticos
Sered Concentración Sered, Slovakia (cerca Bratislava) 1941/42 Abril 1, 1945
por los soviéticos
Sobibor Exterminio Sobibor, Polonia (cerca Lublin) mar-42 Revolt on October 14, 1943; Liquidados por los Nazis October 1943 Summer 1944
por los soviéticos
Stutthof Concentración (después de 1/42) cerca Danzig, Polonia Sept. 2, 1939 Ene. 25, 1945 Mayo 9, 1945
por los soviéticos
Theresienstadt Concentración Terezin, Czech Republic (cerca Prague) Nov. 24, 1941 Entregado a la Cruz Roja Mayo 3, 1945 Mayo 8, 1945
por los soviéticos
Treblinka Exterminio Treblinka, Polonia (cerca Warsaw) Julio 23, 1942 Rebelión el Abril 2, 1943; Liquidado por los Nazis Abril 1943
Vaivara Concentración/ Estonia Sept. 1943 Cerrado Junio 28, 1944
Tránsito
Westerbork Tránsito Westerbork, Países Bajos Oct. 1939 Abril 12, 1945 campo entregado a Kurt Schlesinger

El primer campo de exterminio propiamente dicho fue Chelmno, en Polonia, abierto el 7 de diciembre de 1941, el mismo día del ataque a Pearl Harbor y tan sólo semanas antes de la Conferencia de Wannsee, en el que el Obergruppenführer Reinhard Heydrich convocó a los líderes de varios departamentos del gobierno para asegurar su cooperación en la “Solución Final”. El odio hacia los judíos era parte integral de la ideología nazi, algo que nunca ocultaron sus seguidores, pero hasta ese momento las intenciones de Hitler y sus cómplices esperaban el pronto final de la guerra para actuar. Lo cierto es que en las semanas previas a la conferencia, el citado ataque japonés sobre la Isla de Honolulu y el contraataque soviético en Moscú, hicieron ver al liderazgo nazi que el conflicto no terminaría tan pronto como esperaban. Tendrían que acelerar el proceso de limpieza étnica. A Chelmno le siguieron Belzec, Sobibor y Treblinka en marzo de 1942, Birkenau (parte del complejo Auschwitz) y Madjanek llegaron poco después, todos en Polonia. Como dije anteriormente, estos son los nombres conocidos, pero sólo en ese país se establecieron más de 1.000 sub-campos de exterminio de menor tamaño. Este es un punto importante, pues los negacionistas del Holocausto esgrimen que seis millones de judíos no podían haber sido exterminados en los seis campos, considerando su capacidad asesina. Claro está, ignoran u ocultan las sucursales.

Hoy no voy  hablar de los conocidos métodos utilizados por los nazis en los campos de exterminio. Tampoco pienso perder el tiempo con los negacionistas, para los que cualquier evidencia fehaciente es una invención del “sionismo internacional”. Su total ignorancia de los hechos los descalifica sin que tenga yo que decirles nada. He dejado para otro día la cuestión de los experimentos médicos llevados a cabo en algunos de los campos pues el tema merece un artículo por separado. Mi intención con esta entrada es tan sólo aclarar la diferencia entre los dos tipos principales de campos. En todo caso, y si os queda alguna duda, podéis dejarme un comentario o consultarlo en algunos de los enlaces que os dejo aquí:

http://es.wikipedia.org/wiki/Informe_Korherr

http://www.holocaust-education.dk/lejre/udryddelseslejre.asp

http://www.kz-gedenkstaette-dachau.de/informacion-para-el-visitante.html

http://en.auschwitz.org/m/

http://history1900s.about.com/od/holocaust/a/sobibor.htm

http://www.livescience.com/44443-treblinka-archaeological-excavation.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Negacionismo_del_Holocausto

 

 

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Acerca de J.G.Barcala

Profesor y traductor de idiomas. Comprometido con la libertad, la democracia y el progreso. Aventurero y viajero empedernido. Escritor de todo lo que se preste.
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15 respuestas a Campo de Concentración vs Campo de Exterminio.

  1. Virginia dijo:

    Gracias por la aclaración tan escueta y claramente expuesta.

  2. Hola Jesús,
    tienes razón en que muchas veces se usa un término u otro de manera indistinta cuando deben diferenciarse. Tras leer tu post quedan disipadas todas las dudas que podrían plantearse al respecto a la vez que las cifras que se aportan son de lo más escalofriantes y terribles.
    Un saludo dominical y esperemos que en esta ocasión, sí, el ser humano aprenda de los errores cometidos en el pasado.

    • J.G.Barcala dijo:

      Hola Francisco,
      hay personas que me han dicho que no importa cómo se denominaba un campo u otro, lo relevante es lo que sucedía en ellos, fuesen organizados para la matanza industrial o no. Creo que tienen razón hasta cierto punto, pero para los estudiosos más aventajados también puede resultar interesante conocer los detalles.
      Muchas gracias por tu amable comentario.
      Un cordial saludo.

  3. Cecilia dijo:

    La confusión era la constante al respecto antes de leer esta entrada. Clara y concisa. Gracias.

  4. Rosa Ave Fénix dijo:

    Estuve en Dahau… sólo recordarlo me entran temblores, en Polonia yo misma me negé a entrar a
    Auschwitz… las lágrimas me privarian de la vista del odioso campo. En cuanto al slogan Arbeit Macht Frei, sólo se podría aplicar al Gran Cerdo. El Holocausto, por supuesto, no es una invención, miles de documentos y fotografías demuestran que para gran vergüenza del mundo, si existió.
    Y, no me gustaría que pensaras que soy antisemita, pero no apruebo tampoco lo que en Israel los judios desde 1948 están haciendo con los palestinos, aquella tierra también es de ellos y se han de ver amurallados como se hizo en Berlín. Como otras veces me pregunto con dolor… cuando se acabarán esos odios, muchos de ellos creados por la religión….
    Tristes saludos….

    • J.G.Barcala dijo:

      Hola Rosa,
      la visita a un campo de concentración es una asignatura que, en mi opinión, debería ser obligada, o al menos promovida por las escuelas. Yo he estado en varios, pero son tan deprimentes que he decidido no volver a hacerlo, prefiero estudiarlos desde lejos. No debemos olvidar nunca lo que sucedió ahí, pero también debemos entender que el mundo sigue y la historia se hace día a día.
      Muchas gracias por comentar.
      Un besito cálido…

  5. Pingback: Campo de Concentración vs Campo de Exterminio. | yofumoenpipa

  6. El artículo esta muy bien documentado y sólo leer cada uno de los nombres de los campos y su función pone los pelos de punta. Gracias por recordar lo que nunca debemos olvidar.

    • J.G.Barcala dijo:

      Hola Mónica,
      muchas gracias por tu amable comentario. Coincido contigo en que sólo con escuchar los nombres de estos sitios producen estupor. Por ello, yo he decidido dejar de visitarlos, aunque creo que todo el mundo debería hacerlo.
      No olvidamos.
      Gracias nuevamente y un besín.

  7. Pingback: Campo de Concentración vs Campo de Exterminio. | manologo

  8. Dessjuest dijo:

    Siempre tuve claro lo que significó esa barbarie, lo que me hace dudar es el por qué otros muchos episodios parecidos, el genocidio armenio, o los campos de Sudáfrica abiertos por los británicos, verdaderos pioneros en la materia, han quedado enterrados en la historia, no se trata de minimizar nada, se trata en mi opinión de poner al resto a la misma altura que a esta panda.

    Abrazos mozo.

    • J.G.Barcala dijo:

      Buenas Don Dessjuest,
      Siempre he creído que la “publicidad” que acapara el Holocausto se debe a varias razones, y una de las principales es que está mejor documentado que otras tragedias anteriores, como las que mencionas en Armenia y Sudáfrica. Mucha responsabilidad tiene la obsesión de los nazis por registrar todo, en documentos y films, este último un medio que ni siquiera existía a principios de siglo. demás, creo también que Hollywood ha tenido mucho que ver, y no los culpo por ello, pero no podemos negar que la comunidad judía en Estados Unidos y, en especial, en California, fue fundamental para que se le diera tanta cobertura al Holocausto. Y habrá más razones…
      Muchas gracias colega por comentar.
      Un abrazo.

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