Hetairas, más que simples prostitutas.

Más que un tema controvertido, este es uno de opiniones. Los hay quienes piensan que las hetairas, cortesanas que servían de compañeras a los hombres de la antigua Grecia, eran poco más que eso; otros sugieren que sus funciones, influencia y educación las sitúan en uno o varios niveles por encima de las prostitutas, y que el hecho de que entre sus actividades estuviese el confortar sexualmente a sus clientes, debe ser considerado sólo como la prestación de un servicio profesional. Valor añadido, como diríamos ahora. Pero también estamos los que creemos que hay un punto intermedio que incluye ambas opciones, esto es, que las hetairas eran prostitutas, pero que además cumplimentaban sus ofrecimientos con mucho más que noches de pasión desenfrenada.

Hetaira

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De cómo una mujer fue detenida por llevar pantalones.

A Helen Hulick, una profesora de parvulitos (kindergarden) de Los Ángeles, California, siempre le gustó llevar pantalones, y comenzó a hacerlo permanentemente desde los 15 años. Aparentemente, nadie le puso pegas a su estilo, muy chic en mi opinión, hasta que un día presenció un robo y fue llamada por un tribunal como testigo. Esto sucedió hace ya muchos años, en 1938 para ser exactos, lo cual no debería llamar mucho nuestra atención considerando el retraso social en materia de igualdad de la mayoría de civilizaciones de aquella época. Pero lo que más me gustó fue la reacción de Helen, pues estoy seguro que lo mismo le había sucedido a otras mujeres, pero ella demostró que llevaba la prenda en cuestión no sólo físicamente.

Helen Hulick

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Where did the “Mercedes” in Mercedes Benz come from?

A few years ago, one of my students in Germany told me about the alleged story of the origin of the brand with which we are dealing today. According to him, the wife of Karl Benz, the inventor of the car, was Spanish, and their daughter, Mercedes, inspired the name of one of the most prestigious cars in the world. I believed the anecdote and even passed it on to whoever wanted to hear it, but to them I must apologize, for the way this story was told to me, is not completely accurate. There is some truth in it, but as you will see, the details change and we are dealing with two parallel accounts and a third one in the way of an annex, which eventual convergence resulted in the final version.

Mercedes Jellinek

Mercedes Jellinek

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10 sorprendentes datos sobre nuestro universo.

Firmamento

1) Si el núcleo de un átomo fuese del tamaño de una pelota de tenis y la colocásemos en el centro de un gran estadio de fútbol, los electrones girarían justo por fuera de los límites del estadio. Dicho esto, el 99% del espacio ocupado por un átomo está vacío y, si quitáramos todo ese espacio, toda la materia que forma a la raza humana cabría en un cubito de azúcar.

2) Los científicos estiman que cada día nacen unas 275 millones de estrellas. Otras tantas mueren en el mismo periodo.

Nacimiento de una estrella

3) Sagitario B es una nebulosa gigantesca que está formada exclusivamente de alcohol, unos 1.000.000.000.000.000 (mil millones) de litros. No hagáis preparativos para la fiesta todavía, pues está a unos 26.000 años luz de la Tierra.

Sagitario B

4) La luz que nos llega del Sol en un momento dado tiene una edad de al menos 15.000 años, que es el tiempo que tarda en salir desde el centro de la estrella y escapar su fuerza gravitatoria. Una vez conseguida la hazaña, sólo tarda ocho minutos en llegar a la Tierra.

5) Todas las estrellas, planetas, nebulosas, cometas y asteroides que podemos ver en el firmamento, pertenecen a nuestra galaxia, la Vía Láctea. De hecho, todo se encuadra en un minúsculo sector de ella.

Lo que vemos de la Vía Láctea

6) La Vía Láctea tiene al menos 15 galaxias “satélite” girando alrededor, de la misma manera que la Luna gira alrededor de nuestro planeta.

7) A través de diversos métodos de cálculo, los astrónomos estiman que la Vía Láctea tiene en 100 mil y 400 mil millones de estrellas. En el universo conocido hay unos 100 mil millones de galaxias, así que ya podéis hacer las cuentas de cuantas estrellas podría haber en el universo. Hay más estrellas que granos de arena en la Tierra.

Miles de millones de galaxias.

8) Si lo pusiéramos en una  gigantesca piscina, Saturno flotaría, debido a que su densidad, .687 gr./cm³, es menor que la del agua, .998 gr./cm³.

9) La Luna se aleja de la Tierra a una velocidad de 3,8 centímetros por año, pero no os preocupéis, pues el Sol se comerá a ambos astros mucho antes de que se separen.

10) Cada siglo, la rotación de la Tierra sobre su eje se ralentiza 1.4 milisegundos debido precisamente a la menor gravedad ejercida por la Luna al alejarse. Cuando los dinosaurios dominaban el planeta, los días duraban sólo 23 horas, ergo, los días terrestres de hecho cada vez son más largos.

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La primera vez que una mujer le cogió el coche a su marido, e hizo historia.

Ayer os conté la historia de la marca Mercedes Benz, y de cómo los caminos de varios hombres tuvieron que confluir para llegar a la empresa que conocemos hoy. Sin embargo, en el recorrer de esa aventura, ocurrió algo que en un principio había incluido en la entrada, pero que por falta de espacio y porque pensé que merecía su propio artículo, dejé para el día de hoy. La protagonista es una mujer de la que ya hablamos ayer, Bertha Benz (neé Ringer), quien tuvo una gran influencia en el éxito de su marido Karl en la invención del automóvil, animándolo moralmente y apoyándolo financieramente, pero cuya participación también fue crucial en la popularización del invento, demostrando al mundo de lo que tanto este como ella eran capaces.

bertha_benz

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¿De dónde salió el “Mercedes” de Mercedes Benz?

Hace algunos años un alumno mío en Alemania me contó la supuesta historia del origen de la marca que hoy tratamos. Según él, la esposa de Karl Benz, el inventor del automóvil, era española, y la hija de ambos, Mercedes, fue la que inspiró el nombre de uno de los coches más prestigiosos del mundo. Yo me creí la anécdota e incluso la he venido repitiendo a quien la escuche durante estos años, pero a ellos debo pedir disculpas, pues resulta que tal como me la contaron, la historia no es totalmente correcta. Algo tiene de verdad, como veréis ahora, pero los detalles varían y en realidad son dos historias paralelas, y una tercera a manera de apéndice, cuya eventual unión dio con el resultado final.

Mercedes Jellinek

Mercedes Jellinek

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The worst naval tragedy in History…and it is not the Titanic.

The total number of victims surpassed those suffered by the Titanic (1.514), the Lusitania (1.198) and the Bismarck (2.200), combined… times two. With these figures, the sinking of the Wilhelm Gustloff is undoubtedly the worst maritime tragedy in History and it should be as famous as the three aforementioned, but its fate is barely known. As a matter of fact, I can almost assure that most of my readers have never heard of it, simply because the moment and the circumstances, in which the disaster took place, have relegated it from the first pages of history.

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